Όντουμ: «Θα είμαστε έτοιμοι» (photos)

Όντουμ: «Θα είμαστε έτοιμοι» (photos)

Τις ομορφιές της χώρας μας απόλαυσε ο Τζέικ Όντουμ, μαζί με την οικογένειά του, ταξιδεύοντας οδικώς από τη Θεσσαλονίκη στην Αθήνα.

Ο Αμερικανός γκαρντ του ΠΑΟΚ εκμεταλλεύτηκε την άδεια που του παραχώρησε ο Σούλης Μαρκόπουλος με εκδρομή, συνοδεία της μητέρας του και του αδερφού του. Με δηλώσεις του στην επίσημη ιστοσελίδα της ΚΑΕ αναφέρθηκε στο οδοιπορικό του στην Ελλάδα, αλλά και στη συνέχεια των αγωνιστικών υποχρεώσεών του με το «Δικέφαλο του Βορρά», το Final Four του NCAA και το Λάζαρο Παπαδόπουλο που συμμετέχει στις προπονήσεις στο κλειστό της Πυλαίας. Αναλυτικά τα όσα είπε…

-Γιατί έμεινες στην Ελλάδα αυτό το διάστημα και δεν επέστρεψες στις ΗΠΑ, όπως έκαναν οι τρεις συμπατριώτες σου;
«Ο αδερφός μου είναι εδώ μαζί μου από την αρχή της χρονιάς, ενώ και η μητέρα μου αυτή την εποχή είχε άδεια από τη δουλειά της και ήρθε να μας δει ξανά, οπότε ήταν μια πολύ καλή ευκαιρία για όλους μας να δούμε κάποια πράγματα από την Ελλάδα… Εγώ, από την πλευρά μου, είμαι αρκετούς μήνες στην Ελλάδα, αλλά το πρόγραμμά μου είναι συγκεκριμένο, δεν είχα το χρόνο να δω πολλά, ενώ και όποτε ήμασταν στην Αθήνα το πρόγραμμα έλεγε ξενοδοχείο και γήπεδο. Ήθελα, λοιπόν, να εκμεταλλευτώ αυτές τις ημέρες που είχαμε ρεπό, για να δω τη χώρα σας, να γνωρίσω κι άλλες τοποθεσίες και την κουλτούρα της Ελλάδας, να νιώσω καλύτερα».

-Ύστερα από αυτό το μικρό ταξίδι που έκανες έως την Αθήνα ποιες είναι οι εντυπώσεις σου;
«Δεν ήξερα και πολλά πράγματα, πήρα μερικές πληροφορίες για ένα ταξίδι 3-4 ημερών κι αυτό που σίγουρα μπορώ να πω είναι ότι με εντυπωσίασαν τα Μετέωρα. Υπήρχαν τοπία που μου θύμισαν ορισμένες περιοχές της Αμερικής, από την άλλη υπήρχαν και πολλά σπάνιας ομορφιάς πράγματα που είδα, όπως τα μοναστήρια. Σίγουρα, ήταν μια εμπειρία την οποία δεν θα ξεχάσω ποτέ. Κατεβαίνοντας στη συνέχεια προς την Αθήνα μείναμε δύο ημέρες εκεί, πήγαμε στην Ακρόπολη, είδαμε τον Παρθενώνα, τους στύλους του Ολυμπίου Διός. Είναι πραγματικά εκπληκτικό να βλέπεις αυτά τα υπέροχα κτίρια και να συνειδητοποιείς ότι κατασκευάστηκαν πριν από χιλιάδες χρόνια. Ταυτόχρονα, καταλαβαίνεις με πόσο κόπο έγιναν όλα αυτά, πόσα χρόνια χρειάστηκαν και προφανώς αισθανόμαστε τυχεροί που ζούμε σήμερα, με τις ευκολίες που έχουμε και τη βοήθεια της τεχνολογίας».

-Ήταν εύκολο το οδικό ταξίδι από τη Θεσσαλονίκη για την Αθήνα;
«Όχι, δεν ήταν εύκολο. Το πιο δύσκολο σημείο ήταν η τελευταία ώρα του ταξιδιού προς τα Μετέωρα. Είναι αλήθεια ότι χαθήκαμε λίγο, ρωτήσαμε αρκετές φορές για να φθάσουμε εκεί που θέλαμε, είχαμε κι ένα θέμα με τη γλώσσα, αλλά στο τέλος τα καταφέραμε. Όταν έχεις παρέα και ειδικά όταν είσαι με την οικογένειά σου ο χρόνος περνά πιο εύκολα. Ήταν πολύ όμορφη εμπειρία για όλους μας, αλλά και για τη μητέρα μου που είχε έρθει και πριν από τριάντα χρόνια στην Ελλάδα, σε ένα ταξίδι με το κολέγιο και είχε την ευκαιρία να δει και τις αλλαγές που υπήρχαν πλέον στα μέρη που είχε επισκεφθεί και τότε, κυρίως στην Αθήνα».

-Επιστροφή στη Θεσσαλονίκη και στις προπονήσεις…
«Νομίζω ότι χρειαζόμασταν όλοι μας αυτή τη διακοπή. Για εμένα είναι η πρώτη μου επαγγελματική σεζόν, είναι πολύ μεγάλη χρονικά σεζόν και αυτές οι ημέρες είναι πολύ σημαντικές για να καθαρίσει το μυαλό, να γεμίσουμε τις… μπαταρίες μας και να ετοιμαστούμε για το τέλος της σεζόν, που είναι και το πιο σημαντικό κομμάτι που έχει μείνει. Θέλουμε πολύ να τελειώσουμε με τον καλύτερο τρόπο τη σεζόν και 3-4 ημέρες προπονήσεων νομίζω ότι θα είναι αρκετές για να επιστρέψει στην ομάδα ο… πυρετός του μπάσκετ. Θα επιστρέψουν και οι υπόλοιποι Αμερικανοί και με δύο εβδομάδες προπονήσεων νομίζω ότι θα είμαστε έτοιμοι για το τέλος της κανονικής περιόδου αρχικά και για τα πλέι οφ στη συνέχεια».

-Τι περιμένεις και τι θέλεις από τη συνέχεια; Υπάρχουν τέσσερα παιχνίδια έως το τέλος της κανονικής περιόδου και τα πλέι οφ που αναμένονται πολύ ανταγωνιστικά…
«Νομίζω ότι κάθε παιχνίδι θα είναι δύσκολο και σημαντικό. Οι ομάδες που θα είναι στην πρώτη οκτάδα μπορούν να συναγωνιστούν κάθε αντίπαλο. Θα είναι πολύ δύσκολα και τα παιχνίδια των πλέι οφ, από το ξεκίνημά τους. Στα ζευγάρια 3-6 και 4-5, για παράδειγμα, δεν μπορείς να μείνεις ήσυχος ούτε λεπτό. Και ο Άρης, αλλά και η ΑΕΚ -που έκανε πολύ σημαντικές προσθήκες- είναι πολύ καλές ομάδες. Οι προπονητές μας ξέρουν τι πρέπει να κάνουν και πώς θα μας προετοιμάσουν για τη συνέχεια. Πρέπει να δούμε πρώτα με αφοσίωση τα παιχνίδια έως το τέλος της κανονικής περιόδου και μετά να ασχοληθούμε με τα πλέι οφ, εκεί που ξεκινά και το πραγματικό πρωτάθλημα».

-Όταν είδες για πρώτη φορά το Λάζαρο Παπαδόπουλο στο γήπεδο σε εντυπωσίασε το μέγεθός του. Ύστερα από μερικές προπονήσεις μαζί του τι γνώμη έχεις;
«Μιλάμε για έναν παίκτη με πολύ ταλέντο. Δεν ξέρω πόσο καιρό είναι εκτός μπάσκετ, αλλά αυτή η επαφή που έχει με το καλάθι είναι κάτι που δεν έχω ξαναδεί. Είναι εξαιρετικός παίκτης, ο τρόπος με τον οποίο συμπεριφέρεται και στην άμυνα, πώς μιλάει στους συμπαίκτες του, μου δημιουργεί την εντύπωση ότι μόνο να κερδίσουμε έχουμε κάνοντας προπόνηση μαζί του».

-Να κλείσουμε με March Madness. Ποια είναι η γνώμη σου και τα προγνωστικά σου για το FinalFour του κολεγιακού;
«Νομίζω ότι στο Final Four φέτος είναι οι τέσσερις κορυφαίοι προπονητές του κολεγιακού μπάσκετ. Θα έχει πολύ μεγάλο ενδιαφέρον, όπως για παράδειγμα στο ζευγάρι του Κεντάκι με το Ουινσκόνσιν, όπου έχουμε δύο ομάδες με διαφορετικό στιλ μπάσκετ. Το παιχνίδι του Μίσιγκαν Στέιτ με το Ντιουκ θα είναι ένα σκάκι για τους προπονητές. Πιστεύω ότι θα γίνει ένα κλειστό παιχνίδι και η διαφορά δεν θα είναι μεγαλύτερη των πέντε πόντων. Θα έχει τρομερό ενδιαφέρον. Για τον τίτλο; Το μυαλό μου λέει Κεντάκι, αλλά η καρδιά μου είναι με το Μίσιγκαν Στέιτ, που είναι το αουτσάιντερ».

3 PHOTOS
Η Ελλάδα αποχαιρέτησε τον Χάρρυ Κλυνν (photos+videos)
Η Ελλάδα αποχαιρέτησε τον Χάρρυ Κλυνν (photos+videos)
Χατσερίντι: «Συζητάω με ΠΑΟΚ»
Χατσερίντι: «Συζητάω με ΠΑΟΚ»
ΑΕΚ: Συμφωνία με Ουζουνίδη!
ΑΕΚ: Συμφωνία με Ουζουνίδη!
Η πρόταση του Παναθηναϊκού στον Δώνη
Η πρόταση του Παναθηναϊκού στον Δώνη

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί cookies
Με τη χρήση αυτού του ιστότοπου, αποδέχεστε τους Όρους Χρήσης