Η μέρα που δάκρυσε η Βοστώνη!

Η μέρα που δάκρυσε η Βοστώνη!

Ο «Μεγάλος Λευκός» δεν πηδούσε ψηλά, αλλά μας έδειξε πως παίζεται το μπάσκετ

Όταν ο Μάικλ Τζόρνταν ρωτήθηκε κάποτε για το αν υπάρχει κάποιος καλύτερος παίκτης εκτός από τον ίδιο στο να πάρει την μπάλα όταν αυτή καίει στα τελευταία δευτερόλεπτα, η απάντησή του ήταν εύκολη. «Λάρι Μπερντ» είπε ο MJ σε χρόνο dt. Και για να το λέει ο άνθρωπος που πήρε έξι δακτυλίδια με αμέτρητα νικητήρια σουτ προφανώς κάτι παραπάνω ξέρει.

lar

Ο «Μεγάλος Λευκός» όπως τον αποκαλούσαν στο NBA δεν είχε τα χαρίσματα των έγχρωμων παικτών που είχε να συναγωνιστεί. Και πιστέψτε μας εκείνη την εποχή ήταν πολλοί και τεράστιοι αθλητές. Διέτεθε όμως την ικανότητα να μετατρέπει τα μειονεκτήματα του σε πλεονεκτήματα, και μας έδειξε με την ευφυϊα του και την αντίληψή του πως παίζεται το μπάσκετ.

Σαν σήμερα πριν 24 χρόνια οι Boston Celtics απέσυραν τη θρυλική φανέλα του και έκτοτε το NBA ακόμα ψάχνει έναν λευκό παίκτη που όχι θα έχει απλά συμμετοχή στο κορυφαίο πρωτάθλημα, αλλά θα είναι σημείο αναφοράς όπως ο Μπερντ, ο οποίος επιλέχθηκε στο νούμερο 6 των ντραφτ από του «Κέλτες».

Στο θρυλικό Garden μεγαλούργησε μέχρι και το 1992, ενώ έκανε το ντεμπούτο του στις 12 Οκτωβρίου του 1979. Έφτασε στην κατάκτηση τριών πρωταθλημάτων ΝΒΑ (1981, 1984, 1986) και ισάριθμων τίτλων MVP (1984-1986), ενώ αναδείχθηκε δύο φορές πολυτιμότερος παίκτης των τελικών (1984, 1986), τρεις φορές μέλος της καλύτερης αμυντικής πεντάδας (1982-1984) και μία φορά μέλος της δεύτερης καλύτερης πεντάδας (1990).

Πήρε μέρος σε 12 All Star Game (1980-1988, 1990-1992) και τις εννέα φορές αναδείχθηκε μέλος της καλύτερης πεντάδας (1980-1988). Το 1982 αναδείχθηκε και MVP και την τριετία 1986-1988 κατέκτησε τον τίτλο στα τρίποντα. Στην πρώτη χρονιά του στο ΝΒΑ (1980) αναδείχθηκε κορυφαίος ρούκι και μέλος της καλύτερης πεντάδας, ενώ είναι μέλος του Hall of Fame, αλλά και της κορυφαίας πεντάδας των πενήντα χρόνων του ΝΒΑ.

Ο Λάρι Μπερντ δεν ήταν απλώς ακόμη ένας παίκτης, που πέρασε από το ΝΒΑ και άφησε τη «σφραγίδα» του, αλλά μαζί με το Μάτζικ Τζόνσον, τον Τζούλιους Έρβινγκ και το Μάικλ Τζόρνταν αποτέλεσε μέρος της «ιερής» τετράδας που άλλαξε το μπάσκετ.

Η «κόντρα» με τον Μάτζικ

kontra

Την περίοδο 1978-79 ξεκίνησε μία από τις μεγαλύτερες κόντρες στην ιστορία του NBA. Κατά πολλούς, μάλιστα, η μεγαλύτερη: Λάρι Μπερντ εναντίον Έρβιν Μάτζικ Τζόνσον. Πολλά χρόνια αργότερα, στη δύση της τεράστιας καριέρας τους, αμφότεροι οι δύο σουπερ σταρ παραδέχθηκαν πως η ανταγωνιστικότητα που αναπτύχθηκε ανάμεσά τους βοήθησε στο να εξελιχθούν και να γίνουν ακόμη καλύτεροι παίκτες.

Ο Λάρι Μπερντ οδήγησε το ISU στους τελικούς του NCAA κι εκεί περίμενε το Μίτσιγκαν του Τζόνσον. Το ρεκόρ των «Σίκαμορς» εκείνη την περίοδο ήταν 33-1, με τον Μπερντ να ψηφίζεται ως ο καλύτερος παίκτης της χρονιάς και να παίρνει τα βραβεία Νέισμιθ και Γούντεν. Στην τελευταία κολεγιακή χρονιά του τελείωσε με μέσο όρο πόντων 30,3, ενώ οι επιδόσεις του τον έφεραν στην 5η θέση των σκόρερ όλων των εποχών στο NCAA.

Στον τελικό, όμως, ο Λάρι Μπερντ γνώρισε την ήττα από το Μάτζικ Τζόνσον, στην πρώτη μεγάλη μονομαχία τους, αφού το Μίτσιγκαν Στέιτ επιβλήθηκε με 75-64. Ο Μπερντ πήγε περίλυπος στον πάγκο και, μην μπορώντας να κρατηθεί, ξέσπασε σε λυγμούς. Το σκηνικό δεν διέφυγε από τον Τζόνσον, ο οποίος πήγε και του έδωσε το χέρι, ενώ αργότερα δήλωσε: «Τον κοίταξα στον πάγκο και ήξερα πως μέσα του σχεδίαζε την εκδίκησή του»!

Το πρώτο δακτυλίδι

Το 1981 οι Σέλτικς έφτασαν στους τελικούς της Ανατολής για δεύτερη σερί φορά και αντίπαλός τους, εκεί, ήταν και πάλι οι Σίξερς. Αυτή τη φορά η παρέα του Μπερντ τα κατάφερε και προκρίθηκε στους τελικούς του ΝΒΑ, επικρατώντας με 4-3. Οι Χιούστον Ρόκετς αποδείχθηκαν μικρό εμπόδιο για τους «Κέλτες», που πήραν το πρώτο πρωτάθλημά τους ύστερα από πέντε χρόνια. Ο Μπερντ είχε στους τελικούς μ.ό. 15,3 πόντους, 15,3 ριμπάουντ και 7 ασίστ.

Την επόμενη χρονιά ο Λάρι Μπερντ και η Βοστώνη δεν τα κατάφεραν, αφού έφτασαν ξανά στους τελικούς της Ανατολής, αλλά η Φιλαδέλφεια αποδείχθηκε και πάλι ανυπέρβλητο εμπόδιο, κερδίζοντάς τους με 4-3. Και η επόμενη σεζόν στέφθηκε από… αποτυχία, αφού οι Σέλτικς αποκλείστηκαν στον πρώτο γύρο των πλέι οφ και ο Λάρι Μπερντ είδε τους Σίξερς του Τζούλιους Έρβινγκ να φτάνουν μέχρι την κατάκτηση του τίτλου απέναντι στους Λέικερς του Μάτζικ Τζόνσον.

 

The rivalries

finals

Το 1984 ο Μπερντ εμφανίστηκε πιο αποφασισμένος από ποτέ να επιστρέψει στους τίτλους με τη Βοστώνη. Πραγματοποιώντας φοβερές εμφανίσεις οδήγησε τους Σέλτικς στους τελικούς και, έχοντας το καλύτερο ρεκόρ στην κανονική περίοδο, είχαν το πλεονέκτημα έδρας και κόντρα στους Λος Άντζελες Λέικερς. Πριν από το ξεκίνημα της σειράς όλα τα φώτα στράφηκαν πάνω στον Μπερντ και το Μάτζικ, με αμφότερους να δηλώσουν πως ο αγώνας δεν διεξάγεται μεταξύ τους, αλλά ανάμεσα στη Βοστώνη και το Λος Άντζελες. Ο «πυρετός» για την πρώτη μονομαχία των δύο κορυφαίων ομάδων στη λίγκα είχε κορυφωθεί, αλλά οι Λέικερς του Τζόνσον και του Τζαμπάρ ήταν πραγματικά ασταμάτητοι στην πρώτη αναμέτρηση. Διέλυσαν τους Σέλτικς στη Βοστώνη και έγιναν το φαβορί για την κατάκτηση του τίτλου.

Τότε ήταν που ο Μπερντ κατάλαβε πως έπρεπε να δράσει! Μετά το τέλος της αναμέτρησης έδωσε συνέντευξη Τύπου, κατά τη διάρκεια της οποίας προχώρησε σε μία δήλωση που έμεινε στην ιστορία και άλλαξε το «ρου» της σειράς. «Παίξαμε σαν αδερφές! Εάν συνεχίσουμε να παίζουμε έτσι, προφανώς και δεν έχουμε καμία τύχη απέναντι στους Λέικερς». Τα λόγια του δεν θα μπορούσαν να μην αφυπνίσουν τους συμπαίκτες του, που ανέβασαν την απόδοσή τους κι έφεραν τη σειρά στα δικά τους μέτρα.

 

Στα παιχνίδια που ακολούθησαν έπεσε… ξύλο, με τους Σέλτικς να επιστρατεύουν όλα τα μέσα για να σταματήσουν το γρήγορο παιχνίδι και τους αιφνιδιασμούς των Λέικερς του Πατ Ράιλι. Με το σκορ να έχει διαμορφωθεί στο 3-3, η σειρά μεταφέρθηκε στη Βοστώνη για τον έβδομο και τελευταίο τελικό. Ο Μπερντ ήταν αποφασισμένος να μην αφήσει την ευκαιρία να πάει χαμένη, παίρνοντας την εκδίκησή του για την ήττα στον τελικό του NCAA, το 1979. Τα κατάφερε, οδηγώντας τους «Κέλτες» στη νίκη και το δαχτυλίδι του πρωταθλητή.

 Νέα ήττα από το Μάτζικ

hook

Το 1985 βρήκε ξανά αντιμέτωπους στους τελικούς τους Σέλτικς και τους Λέικερς. Η κόντρα του Λάρι Μπερντ με το Μάτζικ Τζόνσον είχε φτάσει στο αποκορύφωμά της, όμως αυτή τη φορά ήταν η σειρά του γκαρντ του Λος Άντζελες να πάρει τη ρεβάνς και να στερήσει από τον Μπερντ τον τίτλο. Οι «λιμνάνθρωποι» κατέκτησαν το πρωτάθλημα με σκορ 4-2, παρά τις προσπάθειες του φόργουορντ των Σέλτικς, που έπρεπε να περιμένει άλλο ένα χρόνο για να γευθεί εκ νέου τη χαρά του πολυπόθητου τίτλου.

Το 1986 ο Λάρι Μπερντ παρουσιάστηκε και πάλι ασταμάτητος και με την απόδοσή του κατά τη διάρκεια της κανονικής περιόδου έκανε ηχηρή «δήλωση» εν όψει των πλέι οφ, ενώ έκλεψε την παράσταση και στο All Star Game, αφού πριν από το διαγωνισμό τριπόντων γύρισε και είπε στους αντιπάλους του: «Θέλω όλοι σας να ξέρετε ότι θα κερδίσω το βραβείο. Κοιτάζω γύρω μου απλώς για να δω ποιος θα είναι ο δεύτερος»! Οι προσδοκίες όλο του κόσμου για έναν νέο τελικό ανάμεσα στις δύο μεγαλύτερες δυναστείες του ΝΒΑ ήταν τεράστιες και ο Μπερντ περίμενε με ανυπομονησία τη νέα κόντρα με τον Έρβινγκ Μάτζικ Τζόνσον.

Ο τρίτος τίτλος του Μπερντ

Η Βοστώνη, χωρίς ιδιαίτερα προβλήματα, «καθάρισε» στην Ανατολή και πήρε την πρόκριση στους τελικούς του ΝΒΑ. Στη Δύση, όμως, οι Λέικερς έπεσαν θύμα έκπληξης, αφού αποκλείστηκαν στους τελικούς από τους Χιούστον Ρόκετς του Ακίμ Ολάζουον και του Ραλφ Σάμσον, με σκορ 4-1! Η κόντρα δεν αναβίωσε, αλλά η Βοστώνη με τον Μπερντ σε ρόλο ηγέτη δεν έκανε το ίδιο λάθος με τους Καλιφορνέζους. Δεν υποτίμησαν το Χιούστον και, παίζοντας έξυπνα, έφτασαν στην κατάκτηση του πρωταθλήματος με 4-2. Ο Μπερντ αναδείχθηκε MVP των τελικών, όπως και το 1984, στην κατάκτηση του προηγούμενου τίτλου.

Το 1987 ολοκληρώθηκε η «χρυσή» πενταετία του Λάρι Μπερντ και των «Κελτών», με την ομάδα του Κέισι Τζόουνς να φτάνει ξανά στους τελικούς των πλέι οφ. Κατά τη διάρκεια της πενταετίας 1982-87 ο Λάρι Μπερντ αναδείχθηκε τρεις διαδοχικές φορές πολυτιμότερος παίκτης του πρωταθλήματος, ενώ κέρδισε δύο φορές τον τίτλο του MVP των τελικών (1984, 1986).

«Ο Μπερντ κλέβει την μπάλα»!

Το 1987 οι Σέλτικς έπρεπε να ξεπεράσουν το εμπόδιο των Ντιτρόιτ Πίστονς, του Αϊζάια Τόμας, για να προκριθούν στους τελικούς του ΝΒΑ. Το σκορ στη σειρά είχε διαμορφωθεί σε 3-3 και στον έβδομο αγώνα το Ντιτρόιτ είχε τον απόλυτο έλεγχο. Όλα έδειχναν πως η Βοστώνη δεν θα καταφέρει να πάρει την πρόκριση, αλλά ο Μπερντ είχε διαφορετική άποψη, αναγκάζοντας τον Τζονι Μοστ (ιστορικός ραδιοσχολιαστής των αγώνων των Σέλτικς) να επαναλάβει την ατάκα που είχε πει στον αέρα στις 15 Απριλίου του 1965. Μόνο που αυτή τη φορά πρωταγωνιστής δεν ήταν ο Τζον Χάβλιτσεκ, αλλά ο Λάρι Μπερντ.

Οι Πίστονς είχαν το προβάδισμα στο σκορ με έναν πόντο και την μπάλα στα χέρια τους. Ο Τόμας έκανε την επαναφορά, αλλά δεν υπολόγισε τον Μπερντ, που ήρθε από το… πουθενά, έκλεψε την μπάλα, την πάσαρε στον Τζόνσον κι αυτός την άφησε στο καλάθι. Οι Σέλτικς πήραν την πρόκριση με σκορ 4-3, με τον Τζόνι Μοστ να ουρλιάζει: «Ο Μπερντ έκλεψε την μπάλα, ο Μπερντ έκλεψε την μπάλα!».

Στους τελικούς των Σέλτικς με τους Λέικερς και πάλι όμως ο Μάτζικ Τζόνσον αναδείχθηκε νικητής (4-2). Το χειρότερο όλων, μάλιστα, ήταν πως το Λος Άντζελες πανηγύρισε τον τίτλο μέσα στο «Μπόστον Γκάρντεν», σπάζοντας παράδοση πολλών ετών.

Η πτώση

birdd

Από την περίοδο 1990-91 και μετά ο χαρισματικός φόργουορντ έχανε διαρκώς μεγάλο μέρος της κανονικής περιόδου και των πλέι οφ. Αυτό, πάντως, δεν εμπόδισε τον Τσακ Ντέιλι να τον καλέσει στην πρώτη και αυθεντική «Dream Team» για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992, στη Βαρκελώνη. Ο Μπερντ επέστρεψε στις ΗΠΑ με το χρυσό μετάλλιο στις αποσκευές του και, αφού είχε πια και την εμπειρία της συμμετοχής -όσο και της νίκης- σε επίπεδο Ολυμπιακών Αγώνων, αποφάσισε πως ήρθε η ώρα να αποσυρθεί από την ενεργό δράση.

Τα προσωνύμια που του δόθηκαν κατά καιρούς ήταν αρκετά. Αυτά που πραγματικά ξεχώρισαν ήταν τα «The Hick from French Lick», «The Great White Hope» και «Kodak»! Το τελευταίο προήλθε ύστερα από ατάκα του προπονητή του στους Σέλτικς, πως φρόντιζε να «φωτογραφίζει» τον τρόπο με τον οποίο αγωνίζονταν οι αντίπαλοι και μετά να τους κατατροπώνει στο παρκέ!

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Απίστευτος: Έβαλε εννιά τρίποντα και δεν έχει καν εγγυημένο συμβόλαιο!

Απίστευτος: Έβαλε εννιά τρίποντα και δεν έχει καν εγγυημένο συμβόλαιο!

Top 10: Με Μπούκερ στην κορυφή

Top 10: Με Μπούκερ στην κορυφή
Άρης: Ανακοινώθηκε ο Κολάσο
Άρης: Ανακοινώθηκε ο Κολάσο
Πόζαρε στην πισίνα και «τρέλανε» το Instagram
Πόζαρε στην πισίνα και «τρέλανε» το Instagram
«Συντριβή» και… Ιταλία στους «16» για τους Νέους
«Συντριβή» και… Ιταλία στους «16» για τους Νέους
Παναθηναϊκός: Το «έριξαν» στον ύπνο Γιόχανσον και Κάτσε (photo)
Παναθηναϊκός: Το «έριξαν» στον ύπνο Γιόχανσον και Κάτσε (photo)

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί cookies