Elton Brand: Το κοντό «θωρηκτό»

Elton Brand: Το κοντό «θωρηκτό»

11/8/2015. Αυτή ήταν γραφτό να είναι η τελευταία ημέρα που ο Elton Brand θα απασχολούσε το ΝΒΑ, καθώς ανακοίνωσε την απόσυρσή του από την ενεργό δράση έπειτα από 16 χρόνια.

Μία καριέρα που ξεκίνησε πολύ ενθαρρυντικά, ωστόσο οι τραυματισμοί δεν μπόρεσαν ποτέ να αφήσουν τον σχετικά κοντό, αλλά συνάμα θηριώδη για τη θέση του, πρώην center των Atlanta Hawks να επιτύχει αυτά που μπορούσε. Το Onsports σας παρουσιάζει την 16ετή αυτή πορεία του.
Τα πρώτα βήματα, lottery pick και η πρώτη ανταλλαγή

Ο Elton Tyron Brand, όπως είναι το πλήρες όνομά του, γεννήθηκε στις 11 Μαρτίου του 1979 στο Cortlandt Manor της Νέας Υόρκης. Οι φοβερές του επιδόσεις στο μπάσκετ από τα σχολικά του ακόμα χρόνια του εξασφάλισαν μια θέση στο φημισμένο κολέγιο Duke, του Mike Krzyzewski, όπου πήγε παρέα με τον έτερο σχολικό αστέρα, Shane Battier. Στη sophomore χρονιά του κατάφερε να φτάσει μέχρι τον τελικό του NCAA χάνοντας από τους Connecticut Huskies, ωστόσο παρά την ήττα αναδείχτηκε καλύτερος παίκτης στις ΗΠΑ στην ηλικία του. Οι φοβερές του επιδόσεις του άνοιξαν το δρόμο για το ΝΒΑ, με τον ίδιο να δηλώνει διαθεσιμότητα στο draft του 1999. Ήταν ο πρώτος παίκτης, μαζί με τον γνωστό στο ελληνικό κοινό, William Avery και τον Corey Maggette που επί θητείας Krzyzewski δεν ολοκλήρωσαν την τετραετή φοίτηση στο Duke.

Το 1999 οι Chicago Bulls διάλεγαν στην πρώτη θέση στο draft και χωρίς δεύτερη σκέψη «τσίμπησαν» το θηριώδη forward-center αδιαφορώντας για το κοντό για τα δεδομένα της θέσης ύψος του (2,05 μ.). Και εκείνος δεν θα τους έκανε να μετανιώσουν.

elton-brand-bulls

Η rookie σεζόν του στην «πόλη των ανέμων» εξελίχτηκε εντυπωσιακά με τον ίδιο να τελειώνει τη χρονιά με μέσους όρους 20.1 πόντους και 10.1 ριμπάουντ φέρνοντας μεγάλες ελπίδες στους φιλάθλους των «ταύρων» που στο πρόσωπό του έβλεπαν τον νέο τους ηγέτη μετά την εποχή του Michael Jordan. Οι επιδόσεις του, του απέφεραν μάλιστα το βραβείο του Rookie της σεζόν, το οποίο μοιράστηκε με το No. 2 του draft, Steve Francis των Houston Rockets. Παρά την εντυπωσιακή του παρουσία οι Bulls σόκαραν τους πάντες, στέλνοντάς τον το 2001 στους L.A. Clippers για τον Brian Skinner και τα δικαιώματα του Tyson Chandler. Εκεί όπου θα έπαιζε το καλύτερο μπάσκετ της καριέρας του.

Αναμορφωτής των Clippers

Οι Clippers ήταν παραδοσιακά η μικρή ομάδα του Los Angeles αποτελώντας συνήθως τον σάκο του μποξ του ΝΒΑ. Ήταν φανερό πως ο Brand θα αποτελούσε τον αδιαμφισβήτητο ηγέτη τους καθώς θα είχε το χώρο και το χρόνο να εξελίξει το παιχνίδι του. Από την πρώτη του χρονιά έδειξε τις αρετές του με αποτέλεσμα να είναι ο πρώτος παίκτης των Clips από την εποχή του Danny Manning (1994) που επελέγη σε All-Star Game. To καλοκαίρι του 2003 ο Brand ήταν restricted Free Agent με τους Heat να του προσφέρουν μία άκρως ενδιαφέρουσα πρόταση, 82 εκατ. δολαρίων για έξι χρόνια! Εκεί όμως που οι περισσότεροι θεωρούσαν πως ο τότε ιδιοκτήτης των Clippers, Donald Sterling ο οποίος δεν ήταν και ο πλέον… ανοιχτοχέρης, θα τον άφηνε να φύγει, εκείνος σόκαρε τους πάντες «ματσάροντας» την πρόταση του Miami δένοντάς τον στο Los Angeles.

elton brand clippers

Το 2006 θα ήταν η καλύτερη χρονιά της καριέρας του καθώς οδήγησε τους Clippers για πρώτη φορά από το 1997 στην post season τερματίζοντας στην έκτη θέση της Δύσης, με τους μέσους όρους του να έχουν εκτοξευτεί στους 24.7 πόντους, 10 ριμπάουντ και 2.6 κοψίματα! Η χαρά στις τάξεις των Clips ήταν ακόμα μεγαλύτερη καθώς για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά τερμάτισαν πιο πάνω από τους άσπονδους εχθρούς τους, Lakers. Ο Brand, ο οποίος έχασε στο νήμα τον τίτλο του MVP της σεζόν από τον Steve Nash, συνέχισε τις υψηλές πτήσεις στα Play Off, όπου με 25.4 πόντους ανά αγώνα έφτασε την ομάδα του μέχρι τους ημιτελικούς της Δυτικής Περιφέρειας όπου αποκλείστηκαν από τους Phoenix Suns, ενώ προηγουμένως είχαν αποκλείσει τους Denver Nuggets του Carmelo Anthony. Το καλοκαίρι εκείνο ο Mike Krzyzewski ανάλαβε την Εθνική Ομάδα των Η.Π.Α. συμπεριλαμβάνοντας στην αποστολή για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Ιαπωνίας τον πρώην παίκτη του στο Duke. Η επιστροφή της Αμερικής στην κορυφή φάνταζε πολύ κοντά με τον ίδιο να είναι ο βασικός center έχοντας 8.9 πόντους και 3.3 ριμπάουντ, ωστόσο για κακή του τύχη θα έπεφτε πάνω στην Ελλάδα στους ημιτελικούς η οποία αναδείχτηκε μεγάλη νικήτρια με 101-95, στέλνοντας τους στον μικρό τελικό όπου κατέκτησαν το χάλκινο μετάλλιο απέναντι στην Αργεντινή.

Η κίνηση σοκ, οι Sixers και τα τελευταία ένσημα

Παρά την εκπληκτική του σεζόν, οι μέσοι όροι του άρχισαν να πέφτουν την επόμενη χρονιά στερώντας ουσιαστικά από την ομάδα του τη δυνατότητα να διεκδικήσει την πρόκριση στα Play Off. Σαν να μην έφτανε αυτό ένας σοβαρός τραυματισμός στον αχίλλειο τένοντα τον άφησε εκτός δράσης για όλη τη σεζόν 2007-08. Στο τέλος εκείνης της χρονιάς ο Brand έκανε opt-out στο συμβόλαιό του, με σκοπό να μπορέσει να ελαφρύνει το salary cap ώστε να προσεγγιστεί κάποιος ακόμα αστέρας από τους Clippers.

Αποτέλεσμα αυτής της κατάστασης ήταν να αποκτηθεί ο πρώην σταρ των Golden State Warriors, Baron Davis με άπαντες να περιμένουν να δημιουργήσει ένα εκρηκτικό δίδυμο κοντού-ψηλού με τον Brand. Φευ όμως…

brand

Σε μία κίνηση που ξάφνιασε πολλούς, ο Brand θα «πουλούσε» τους Clippers υπογράφοντας με τους 76ers οι οποίοι του προσέφεραν 82 εκατ. δολάρια για την επόμενη πενταετία! Με τη Philadelphia κατάφερε να αγωνιστεί και πάλι στα Play Off, ωστόσο ποτέ δεν μπόρεσε να αποτελέσει τον κυρίαρχο παίκτη που όλοι θαύμασαν στους Clippers, ενώ οι τραυματισμοί δεν έπαψαν ποτέ να εμφανίζονται στον διάβα του. Για να πάρετε μια γεύση της διαφοράς, στην καλύτερή του σεζόν με τους 76ers είχε 15 πόντους και 8.3 ριμπάουντ μ.ο.! Το 2012 έπεσε θύμα του όρου της αμνηστίας, που είχε θεσπιστεί λόγω του lockout του 2011 (μία ομάδα μπορούσε να απομακρύνει κάποιον παίκτη εξαγοράζοντας το υπόλοιπο συμβόλαιό του, χωρίς να επιβαρύνεται στο salary cap), μένοντας ελεύθερος.

Την τριετία 2012-15 αγωνίστηκε αρχικά στους Mavericks (2012-2013) και Hawks (2013-2015), αποτελώντας τη ρεζέρβα πολυτελείας τους δίνοντας σημαντικές λύσεις με την εμπειρία του, ενώ ταυτόχρονα αποτέλεσε τον μέντορα σε παίκτες όπως ο Al Horford. Πλέον μετά από 16 σεζόν, και τόσους σημαντικούς τραυματισμούς, ήρθε η ώρα για τον ίδιο να αφοσιωθεί στην οικογένειά του βάζοντας τίτλους τέλους στην καριέρα του. Μία καριέρα η οποία ίσως και να είχε διαφορετική έκβαση αν δεν επέλεγε να αφήσει τους Clippers το 2008. Ίσως παρέα με τον Davis να κατάφερναν να βάλουν τους Clips στο χάρτη του ΝΒΑ νωρίτερα από τους Paul-Griffin. Δυστυχώς αυτό δεν θα το μάθουμε ποτέ. Good luck Mr. Brand and thank you for the memories.

Υ.Γ. Ο Elton Brand τέλειωσε την καριέρα του έχοντας κατά μέσο όρο 16.1 πόντους και 8.6 ριμπάουντ στη regular season, και 12.6 πόντους και 6.3 ριμπάουντ στην post season.

Μία καριέρα που ξεκίνησε πολύ ενθαρρυντικά, ωστόσο οι τραυματισμοί δεν μπόρεσαν ποτέ να αφήσουν τον σχετικά κοντό, αλλά συνάμα θηριώδη για τη θέση του, πρώην center των Atlanta Hawks να επιτύχει αυτά που μπορούσε. Το Onsports σας παρουσιάζει την 16ετή αυτή πορεία του.
Τα πρώτα βήματα, lottery pick και η πρώτη ανταλλαγή

Ο Elton Tyron Brand, όπως είναι το πλήρες όνομά του, γεννήθηκε στις 11 Μαρτίου του 1979 στο Cortlandt Manor της Νέας Υόρκης. Οι φοβερές του επιδόσεις στο μπάσκετ από τα σχολικά του ακόμα χρόνια του εξασφάλισαν μια θέση στο φημισμένο κολέγιο Duke, του Mike Krzyzewski, όπου πήγε παρέα με τον έτερο σχολικό αστέρα, Shane Battier. Στη sophomore χρονιά του κατάφερε να φτάσει μέχρι τον τελικό του NCAA χάνοντας από τους Connecticut Huskies, ωστόσο παρά την ήττα αναδείχτηκε καλύτερος παίκτης στις ΗΠΑ στην ηλικία του. Οι φοβερές του επιδόσεις του άνοιξαν το δρόμο για το ΝΒΑ, με τον ίδιο να δηλώνει διαθεσιμότητα στο draft του 1999. Ήταν ο πρώτος παίκτης, μαζί με τον γνωστό στο ελληνικό κοινό, William Avery και τον Corey Maggette που επί θητείας Krzyzewski δεν ολοκλήρωσαν την τετραετή φοίτηση στο Duke.

Το 1999 οι Chicago Bulls διάλεγαν στην πρώτη θέση στο draft και χωρίς δεύτερη σκέψη «τσίμπησαν» το θηριώδη forward-center αδιαφορώντας για το κοντό για τα δεδομένα της θέσης ύψος του (2,05 μ.). Και εκείνος δεν θα τους έκανε να μετανιώσουν.

Η rookie σεζόν του στην «πόλη των ανέμων» εξελίχτηκε εντυπωσιακά με τον ίδιο να τελειώνει τη χρονιά με μέσους όρους 20.1 πόντους και 10.1 ριμπάουντ φέρνοντας μεγάλες ελπίδες στους φιλάθλους των «ταύρων» που στο πρόσωπό του έβλεπαν τον νέο τους ηγέτη μετά την εποχή του Michael Jordan. Οι επιδόσεις του, του απέφεραν μάλιστα το βραβείο του Rookie της σεζόν, το οποίο μοιράστηκε με το No. 2 του draft, Steve Francis των Houston Rockets. Παρά την εντυπωσιακή του παρουσία οι Bulls σόκαραν τους πάντες, στέλνοντάς τον το 2001 στους L.A. Clippers για τον Brian Skinner και τα δικαιώματα του Tyson Chandler. Εκεί όπου θα έπαιζε το καλύτερο μπάσκετ της καριέρας του.

Αναμορφωτής των Clippers

Οι Clippers ήταν παραδοσιακά η μικρή ομάδα του Los Angeles αποτελώντας συνήθως τον σάκο του μποξ του ΝΒΑ. Ήταν φανερό πως ο Brand θα αποτελούσε τον αδιαμφισβήτητο ηγέτη τους καθώς θα είχε το χώρο και το χρόνο να εξελίξει το παιχνίδι του. Από την πρώτη του χρονιά έδειξε τις αρετές του με αποτέλεσμα να είναι ο πρώτος παίκτης των Clips από την εποχή του Danny Manning (1994) που επελέγη σε All-Star Game. To καλοκαίρι του 2003 ο Brand ήταν restricted Free Agent με τους Heat να του προσφέρουν μία άκρως ενδιαφέρουσα πρόταση, 82 εκατ. δολαρίων για έξι χρόνια! Εκεί όμως που οι περισσότεροι θεωρούσαν πως ο τότε ιδιοκτήτης των Clippers, Donald Sterling ο οποίος δεν ήταν και ο πλέον… ανοιχτοχέρης, θα τον άφηνε να φύγει, εκείνος σόκαρε τους πάντες «ματσάροντας» την πρόταση του Miami δένοντάς τον στο Los Angeles.

Το 2006 θα ήταν η καλύτερη χρονιά της καριέρας του καθώς οδήγησε τους Clippers για πρώτη φορά από το 1997 στην post season τερματίζοντας στην έκτη θέση της Δύσης, με τους μέσους όρους του να έχουν εκτοξευτεί στους 24.7 πόντους, 10 ριμπάουντ και 2.6 κοψίματα! Η χαρά στις τάξεις των Clips ήταν ακόμα μεγαλύτερη καθώς για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά τερμάτισαν πιο πάνω από τους άσπονδους εχθρούς τους, Lakers. Ο Brand, ο οποίος έχασε στο νήμα τον τίτλο του MVP της σεζόν από τον Steve Nash, συνέχισε τις υψηλές πτήσεις στα Play Off, όπου με 25.4 πόντους ανά αγώνα έφτασε την ομάδα του μέχρι τους ημιτελικούς της Δυτικής Περιφέρειας όπου αποκλείστηκαν από τους Phoenix Suns, ενώ προηγουμένως είχαν αποκλείσει τους Denver Nuggets του Carmelo Anthony. Το καλοκαίρι εκείνο ο Mike Krzyzewski ανάλαβε την Εθνική Ομάδα των Η.Π.Α. συμπεριλαμβάνοντας στην αποστολή για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Ιαπωνίας τον πρώην παίκτη του στο Duke. Η επιστροφή της Αμερικής στην κορυφή φάνταζε πολύ κοντά με τον ίδιο να είναι ο βασικός center έχοντας 8.9 πόντους και 3.3 ριμπάουντ, ωστόσο για κακή του τύχη θα έπεφτε πάνω στην Ελλάδα στους ημιτελικούς η οποία αναδείχτηκε μεγάλη νικήτρια με 101-95, στέλνοντας τους στον μικρό τελικό όπου κατέκτησαν το χάλκινο μετάλλιο απέναντι στην Αργεντινή.

Η κίνηση σοκ, οι Sixers και τα τελευταία ένσημα
Παρά την εκπληκτική του σεζόν, οι μέσοι όροι του άρχισαν να πέφτουν την επόμενη χρονιά στερώντας ουσιαστικά από την ομάδα του τη δυνατότητα να διεκδικήσει την πρόκριση στα Play Off. Σαν να μην έφτανε αυτό ένας σοβαρός τραυματισμός στον αχίλλειο τένοντα τον άφησε εκτός δράσης για όλη τη σεζόν 2007-08. Στο τέλος εκείνης της χρονιάς ο Brand έκανε opt-out στο συμβόλαιό του, με σκοπό να μπορέσει να ελαφρύνει το salary cap ώστε να προσεγγιστεί κάποιος ακόμα αστέρας από τους Clippers.

Αποτέλεσμα αυτής της κατάστασης ήταν να αποκτηθεί ο πρώην σταρ των Golden State Warriors, Baron Davis με άπαντες να περιμένουν να δημιουργήσει ένα εκρηκτικό δίδυμο κοντού-ψηλού με τον Brand. Φευ όμως…

Σε μία κίνηση που ξάφνιασε πολλούς, ο Brand θα «πουλούσε» τους Clippers υπογράφοντας με τους 76ers οι οποίοι του προσέφεραν 82 εκατ. δολάρια για την επόμενη πενταετία! Με τη Philadelphia κατάφερε να αγωνιστεί και πάλι στα Play Off, ωστόσο ποτέ δεν μπόρεσε να αποτελέσει τον κυρίαρχο παίκτη που όλοι θαύμασαν στους Clippers, ενώ οι τραυματισμοί δεν έπαψαν ποτέ να εμφανίζονται στον διάβα του. Για να πάρετε μια γεύση της διαφοράς, στην καλύτερή του σεζόν με τους 76ers είχε 15 πόντους και 8.3 ριμπάουντ μ.ο.! Το 2012 έπεσε θύμα του όρου της αμνηστίας, που είχε θεσπιστεί λόγω του lockout του 2011 (μία ομάδα μπορούσε να απομακρύνει κάποιον παίκτη εξαγοράζοντας το υπόλοιπο συμβόλαιό του, χωρίς να επιβαρύνεται στο salary cap), μένοντας ελεύθερος.

Την τριετία 2012-15 αγωνίστηκε αρχικά στους Mavericks (2012-2013) και Hawks (2013-2015), αποτελώντας τη ρεζέρβα πολυτελείας τους δίνοντας σημαντικές λύσεις με την εμπειρία του, ενώ ταυτόχρονα αποτέλεσε τον μέντορα σε παίκτες όπως ο Al Horford. Πλέον μετά από 16 σεζόν, και τόσους σημαντικούς τραυματισμούς, ήρθε η ώρα για τον ίδιο να αφοσιωθεί στην οικογένειά του βάζοντας τίτλους τέλους στην καριέρα του. Μία καριέρα η οποία ίσως και να είχε διαφορετική έκβαση αν δεν επέλεγε να αφήσει τους Clippers το 2008. Ίσως παρέα με τον Davis να κατάφερναν να βάλουν τους Clips στο χάρτη του ΝΒΑ νωρίτερα από τους Paul-Griffin. Δυστυχώς αυτό δεν θα το μάθουμε ποτέ. Good luck Mr. Brand and thank you for the memories.

Υ.Γ. Ο Elton Brand τέλειωσε την καριέρα του έχοντας κατά μέσο όρο 16.1 πόντους και 8.6 ριμπάουντ στη regular season, και 12.6 πόντους και 6.3 ριμπάουντ στην post season.

Πέθανε ο 16χρονος που έπεσε στο κενό βγάζοντας selfie στο Κερατσίνι
Πέθανε ο 16χρονος που έπεσε στο κενό βγάζοντας selfie στο Κερατσίνι
Σήφης Βαλυράκης: 21 Απριλίου 1967 – Μνήμες
Σήφης Βαλυράκης: 21 Απριλίου 1967 – Μνήμες
ΠΑΟΚ-ΑΕΚ: Η αναμονή για την απόφαση και ο τελικός του Κυπέλλου
ΠΑΟΚ-ΑΕΚ: Η αναμονή για την απόφαση και ο τελικός του Κυπέλλου
Περηφάνια και όνειρο που γίνεται πραγματικότητα!
Περηφάνια και όνειρο που γίνεται πραγματικότητα!

Elton Brand: Το κοντό «θωρηκτό»


Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί cookies
Με τη χρήση αυτού του ιστότοπου, αποδέχεστε τους Όρους Χρήσης