Ποιά 50; Μέχρι τα 80 του θα παίζει!

Ποιά 50; Μέχρι τα 80 του θα παίζει!

Ο Ντάριλ Μίντλετον δεν το βάζει κάτω. Χθες ανακοινώθηκε από την Αλικάντε όπου θ' αγωνιστεί τη νέα αγωνιστική περίοδο! Απαραίτητη σημείωση: Ο Μίντλετον είναι ήδη 46 ετών!

Γεννημένος στις 21 Ιουλίου του 1966 στη Νέα Υόρκη, ο “Ντι” δεν έπαιξε ποτέ στο ΝΒΑ. Επελέγη στον τρίτο γύρο του ντραφτ από την Ατλάντα (στο νούμερο 68) το 1988 αλλά η επαγγελματική του καριέρα γράφτηκε εξ ολοκλήρου στην Ευρώπη...

Την πατρίδα του την είχε για τα... καλοκαίρια! Διότι, μη νομίζετε, ακόμα και τα καλοκαίρια μπάσκετ παίζει. Οι διακοπές του είναι μόνο μπάσκετ. Στο Χιούστον κάθε καλοκαίρι συμμετέχει σε “ανεξάρτητο” πρωτάθλημα και παίζει για... κανένα δίμηνο! Εν συνεχεία επιστρέφει (στην εκάστοτε ομάδα του) στην Ευρώπη για να μη χάσει ούτε... λεπτό από την προετοιμασία.

“Τρελός” με το μπάσκετ, “τρελός” με την προπόνηση. Μάλιστα στη διάρκεια της παρουσίας του στον Παναθηναϊκό καυχιόταν ότι είχε χάσει μόνο... 7 προπονήσεις στην καριέρα του κι αυτές όταν είχε υποβληθεί σε επέμβαση σκωληκοειδίτιδας. Όταν του “καθόταν” κανένα διάστρεμμα (ρουτίνα για τους μπασκετμπολίστες) ο “Ντι” ήταν... κανονικά στην επόμενη προπόνηση. Σιγά μην έχανε προπόνηση για ένα διάστρεμμα.

Πρόκειται για έναν αθλητή που θαρρείς ότι είναι φτιαγμένος από σίδερο. Δεν... καταλάβαινε τίποτα από χτυπήματα και αγκωνιές. Μόνο μία... αδυναμία είχε. “Μην του άγγιζες το κρανίο” έλεγε χαμογελαστός ο Γιάννης Γιαννούλης, επίσης δυναμικός παίκτης που έπαιξε μαζί με τον Μίντλετον για ένα χρόνο, στον Παναθηναϊκό. “Ακόμα κι αν του το χάιδευες μπορεί να εκνευριζόταν. Ακόμα και με... μαχαίρι να τον χτυπούσες δεν θα σου έλεγε το παραμικρό” ήταν η διαπίστωση του Γιαννούλη με τον οποίο ο Μίντλετον βρέθηκαν πολλές φορές “απέναντι” είτε σε προπόνηση, είτε σε αγώνα.

Λόγω της ιδιοσυγκρασίας του αυτής για δυναμικό παιχνίδι, ο Μίντλετον απεχθάνεται το ΝΒΑ! Το έλεγε και το ξανάλεγε στον Παναθηναϊκό αυτό. Θεωρούσε ότι με τις συνεχόμενες φάσεις στο ένας εναντίον ενός δεν ήταν τόσο... αντρικό το παιχνίδι όσο παλιά. “Μαχητής” από τη φύση του (άλλωστε με ύψος 2,02 μέτρα καθιερώθηκε και πέτυχε στη θέση του σέντερ) ψάχνει τις φάσεις... σώμα με σώμα!

Ο Μίντλετον αγωνίζεται στην Ευρώπη από το 1988, όταν υπέγραψε στην Τσουκούροβα, μία ομάδα που δεν υπάρχει πια, στην Τουρκία. Μετά από 2 χρόνια στην Ιταλία και στην Αρέζιουμ Μιλάνο (την “μικρότερη” ομάδα της πόλης μετά την ιστορική Ολίμπια) εγκαταστάθηκε στην Ισπανία όπου αναδείχθηκε τρεις φορές MVP του πρωταθλήματος: Το 1992 με τη Χιρόνα, το 1993 με την Κάχα Σαν Φερνάντο και το 2000 πάλι με τη Χιρόνα ενώ ακόμα έπαιξε σε Μπαρτσελόνα και Μπανταλόνα. Το καλοκαίρι του 2000 βρέθηκε στον Παναθηναϊκό όπου.... στέριωσε μέχρι τον Ιανουάριο του 2005 όταν υπέστη πνευμονική εμβολή!

Πολλοί έλεγαν ότι η καριέρα του Ντάριλ είχε φτάσει στο τέλος της... Όμως ο “Ντι” επανήλθε. Τη σεζόν 2005-2006 υπέγραψε στη Ντιναμό Αγίας Πετρούπολης, στη Ρωσία και στα 40 του επέστρεψε στην αγαπημένη του Χιρόνα όπου αγωνίστηκε για 5 χρόνια μέχρι να τον “καλέσει” η Βαλένθια (στα 45 του) για να κλείσει τη σεζόν 2010-2011 εκεί... Μάλιστα στην Βαλένθια έγραψε ιστορία ως ο μεγαλύτερος σε ηλικία παίκτης που αγωνίστηκε στην ACB σε ηλικία 45 ετών!

Πέρυσι έπαιξε (για 5η φορά στην καριέρα του) στη Χιρόνα και στην Lega Oro (κάτι σαν την ελληνική Α2) όπου είχε μέσο όρο 27 λεπτά ανά αγώνα (!!!) στα 46 του χρόνια με 11,5 πόντους και 5,3 ριμπάουντ κατά μέσο όρο με 56% στα δίποντα και 73% στις βολές.
Πλέον είναι παίκτης της Αλικάντε κι επιστρέφει στην ACB όπου μόλις με το καλό ολοκληρώσει τη σεζόν θα είναι... 47 ετών! Αλλά δεν κάνει ούτε και τώρα σκέψεις για αποχώρηση...

Ο Μίντλετον δεν είναι απλώς ικανός να παίζει μέχρι τα 50 του αλλά μέχρι τα... 80 του! Για έναν λόγο: Χαίρεται το παιχνίδι...

  • Αθλητικά νέα
  • Ειδήσεις
«Βόμβα»! Πρώην άσος του Ολυμπιακού αναλαμβάνει την ΑΪΚ Στοκχόλμης (photos)
«Βόμβα»! Πρώην άσος του Ολυμπιακού αναλαμβάνει την ΑΪΚ Στοκχόλμης (photos)
Ξάνθη: Ζητούνται παίκτες για τον ΠΑΣ Γιάννινα!
Ξάνθη: Ζητούνται παίκτες για τον ΠΑΣ Γιάννινα!
Κόνιαρης: «Να δώσουμε και την ψυχή μας για το Παγκόσμιο Κύπελλο»
Κόνιαρης: «Να δώσουμε και την ψυχή μας για το Παγκόσμιο Κύπελλο»
Παναθηναϊκός Superfoods: Με Γκάμπριελ κόντρα στη Ρεάλ
Παναθηναϊκός Superfoods: Με Γκάμπριελ κόντρα στη Ρεάλ
Αυτοί είναι οι κορυφαίοι προορισμοί για χριστουγεννιάτικες διακοπές
Αυτοί είναι οι κορυφαίοι προορισμοί για χριστουγεννιάτικες διακοπές
Στη δημοσιότητα τα στοιχεία της Ελληνίδας που συνελήφθη με τα 2,6 κιλά κοκαΐνης (photos+video)
Στη δημοσιότητα τα στοιχεία της Ελληνίδας που συνελήφθη με τα 2,6 κιλά κοκαΐνης (photos+video)
Συντάξεις: «Βρέχει» ευρώ! Έρχονται τρεις πληρωμές - Πότε, ποιοι και πόσα θα πάρουν (ΠΙΝΑΚΑΣ)
Συντάξεις: «Βρέχει» ευρώ! Έρχονται τρεις πληρωμές - Πότε, ποιοι και πόσα θα πάρουν (ΠΙΝΑΚΑΣ)
Η adidas αποκαλύπτει το νέο Predator (photos)
Η adidas αποκαλύπτει το νέο Predator (photos)

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί cookies
Με τη χρήση αυτού του ιστότοπου, αποδέχεστε τους Όρους Χρήσης